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最臭气体成分或为外星生命标志物

2020-01-08 09:56:29来源:科技日报

在地球上,氧气对于人类、动物等很多生物来说不可或缺。从某种程度上来看,氧气代表着生命的迹象。那么,在地外星球上,会不会也有这样一种标志物“暗示”着外星生命的存在呢?

近日,美国麻省理工学院研究人员发现,磷化氢(PH3)或将是这种标志物之一。他们发现,磷化氢只能通过极端的厌氧生物产生,如细菌、微生物等,它们不需要氧气就能大量繁殖。这一发现使得磷化氢成为某一种生命的标志。

磷化氢是地球上最臭、最毒的气体之一,存在于一些肮脏的地方,如粪便堆、沼泽深处,甚至在一些獾和鱼的内脏里。这种腐烂的“沼泽气体”高度易燃,并能与大气中的微粒发生反应。

研究人员称,如果某一地外星球的磷化氢的产量与地球上的甲烷类似,那么磷化氢将在该星球的大气中产生一种标志性的光波,被人们观测到。一旦证实岩石行星上存在磷化氢,那将是明确无误的外星生命迹象。

该项成果近期发表在《天体生物学》杂志上。

(本版图片除标注外来源于NASA)

编辑:admin  审编:木易

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